lunes, 19 de marzo de 2012

Lathmar Holi - Festival de los colores


Holi, o Festival de los Colores, es la festividad Hindú que celebra la llegada de la Primavera y el final de la temporada de Invierno durante la luna llena del mes lunar de "Phalguna", que normalmente corresponde con la última semana de Febrero o principios de Marzo. Este festival es conocido en el mundo entero por las imágenes tan impactantes que deja para el recuerdo y las experiencias e historias que cuentan los satisfechos visitantes a su regreso de tal particular celebración.

Una de las cosas más maravillosas que esta celebración conlleva, es la supresión de las barreras sociales, económicas, sexuales o de edad, que normalmente están separadas por una inmensa grieta en el país asiático. Holi hermana a todos los hindús durante los 2 días que normalmente dura la celebración; y hace muy especial la experiencia de poder ver a la gente disfrutar del jolgorio y los rituales sin importar ninguno de los estereotipos habituales. Lo único que importa durante esta festividad es disfrutar, honrar a los dioses o antepasados y olvidar algunos de los malos momentos pasados durante el invierno.

Lo que de verdad caracteriza al Holi es la atmósfera estampada en miles de colores como resultado de las batallas de agua y polvos coloreados que unos lanzan a otros. En la región nórdica de Uttar Pradesh, el "Lathmar Holi" se celebra un poco antes que el Holi tradicional, y aunque este festival también se produce en honor a la llegada de la primavera, el eje central es la rememoración de una antigua leyenda de la mitología hindú. En la ciudad de Barsasa, hay una tradición que hace el Holi muy especial. Según cuentan algunos de los libros más antiguos de la zona:


"Krishna, procedente de Nandgaon, visitó con un grupo de amigos la cercana ciudad de Barsana, hogar de su amada Radha, para cortejarla y jugar con ella. Cuando llegaron al pueblo vecino, Radha se bañaba en un lago y el pícaro de Krishna ocultó sus ropas. La diosa, enfurecida, pidió ayuda a las mujeres de su ciudad natal, y estas comenzaron a perseguir a Krishna y su grupo con largos palos de madera".

Hoy en día, los hombres de Nandgaon visitan la vecina ciudad de Barsana para seducir a sus mujeres y recitarles poemas de lo más provocadores. Cuando estos lo hacen, ellas han de defender su pulcritud mediante una demostración de fuerza y destreza al golpear con una larga vara de madera los escudos con los que se protegen los paisanos de Krishna. Una de las maneras que los Don Juanes tienen para protegerse del ataque de las féminas es lanzar los llamativos polvos de colores, para sembrar el caos y escapar. Pese a que algunos turistas se pueden asustar, hoy en día el ritual es una escenificación de la leyenda, sin que la salud de ninguno de los participantes corra peligro, por muy espectacular que sean los golpes asestados por las entrenadas mujeres de Barsana.
Durante el "Holi", los participantes beben "thandai", que es un brebaje elaborado con una mezcla de ciertos tipos de frutos secos, flores y especias, que se macera con una pasta más conocida como "bhang", hecha de cannabis. Después de beber el Bhang, la gente reacciona de maneras muy distintas, normalmente bailando y cantando, aunque algunos tienden a revolcarse por el barro, llorar o reir histericamente, aunque todos ellos suelen dedclarar que es una manera ideal para olvidar las penas, disfrutar y relajarse.



Si alguna vez tienes la oportunidad de visitar la región de Uttar Pradesh durante la época de Holi, no dejes pasar la oportunidad de vivirlo en primera persona, respirarás el aire cargado de aromas florales y perfumados, vivirás una experiencia única, y tu concepto de India y la cultura hindú cambiará para siempre muy dentro de tí.

Holi en Norte-América:


Fotografía de Adnan Abidi – Reuters

lunes, 12 de marzo de 2012

La realidad detrás de KONY 2012



KONY 2012 es un documental de media hora parte de la campaña de publicidad de Invisible Children "Paremos a Kony 2012" filmada por el director Jason Russell, quien está utilizando el poder de los medios de comunicación de masas para alcanzar una magnitud mundial. El propósito de este documental, según el propio Russell, es dar a conocer a Joseph Kony a la gente de todo el mundo, no para aumentar su popularidad, sino para todo lo contrario, para conseguir apoyo y presión para su arresto y sentar un precedente para la justicia internacional.

Este señor de la guerra de Uganda es uno de los villanos más poderosos del planeta y es el número 1 de la lista de criminales más buscados del mundo de la Corte Criminal Internacional. Este personaje está acusado y se cree responsable de el secuestro, muerte o esclavitud de más de 30.000 niños de Uganda y paises de los alrededores. Lo que caracteriza a este monstruo son las atrocidades extremas que comete, como las mutilaciones, violaciones, obligar a los niños secuestrados a matar a sus familiares o incluso canibalismo.

En el conmovedor documental KONY 2012, Jason Russell declara a Kony como el mayor criminal del mundo y su proyecto se define como un grito de ayuda al mundo para que las masas presionen a las autoridades a forzar su detención. Hasta el momento la campaña ha sido totalmente exitosa tras ser presentada en algunos de los telediarios más respetados del planeta. Tras la promoción en televisión, más de 50 millones de internautas han visualizado el video de youtube de la ONG americana.

Obviamente el hecho de que haya movimientos sociales de tal magnitud en favor del desarrollo democrático y la libertad es un motivo de satisfacción, pero como en cada campaña mediática, existen algunos detractores o, por lo menos, individuos que cuestionan la transparencia y los procedimientos de Invisible Children. Grant Oyston, estudiante de la Universidad de Acadia, Canada, creó el blog "Visible Children", como respuesta al video en cuestión, previniendo a la gente e invitándolos a hacer su propia búsqueda de datos y documentación sobre la ONG y el director del video antes de firmar ninguna petición con tu nombre. En el blog se explica que Invisible Children es una organización con afiliación religiosa cristiana contraria a la afiliación religiosa que afirma tener la organización criminal que dirige Kony (LRA). Además de ello, Russell se ha manifestado varias veces en público en favor de la intervención armada y pena de muerte de los miembros del LRA. Por si eso no fuese poco, hay quienes acusan a Russell de aprovechar las donaciones y el trabajo de su ONG para ganarse un hueco en el mundo de la realización audiovisual de las "causas justas" en la que se mueven millones, ya que de los 11 millones de dólares ingresados en 2011, casi 8 fueron destinados a gastos de producción y filmación.
Por si esto fuese poco, la misma magia viral que hizo popular el video condenando al tirano, se ha vuelto en contra de los creadores de la campaña, y alguna imágenes de Jason Russell y su equipo con armas de fuego y lanzamisiles, posando junto a la guerrilla ugandesa han hecho furor en las redes sociales, causando gran controversia.


Haciendo mi propia documentación sobre el tema, he encontrado publicaciones independientes de todo el mundo, como Daily Paul, que alerta a los lectores de los motivos ocultos por los que se ha dado tanta promoción a Kony y Uganda en los últimos dias. (Por lo visto el video fue filmado en 2003 y presentado en 2003, pero en estos 9 años nadie le habia dado gran importancia.) ¿Algo ha cambiado? Según la publicación americana:
"Las reservas de petroleo de Uganda podrían ser mayores que las de los paises del golfo juntas según ha afirmado un funcionario del Departamento de Energía de Estados Unidos", y parece que China está trabajando para conseguir los derechos de extracción del crudo en los principales puntos del país".
De momento no sabemos lo que le pasará a Uganda, lo que de momento sabemos es que KONY2012 ha sido una camapaña de gran éxito como estrategia de marketing y ha hecho a Invisible Children famosos en todo el mundo. Yo no se cuales son las intenciones económicas de la ONG, pero si este villano acaba detenido y su organización desmantelada, el mundo será un poco más seguro, y la ley y persecución criminal internacional cambiará definitivamente.
KONY 2102:

miércoles, 7 de marzo de 2012

David Suzuki - ¡Abre los ojos!

El lunes tuve la oportunidad de asistir en persona a la presentación del movimiento "We CANada Tour" en la Universidad de Toronto. Este movimiento se dedica a tratar de involucrar a los jóvenes canadienses en el cuidado de la biodiversidad y en la lucha por la conservación del medio ambiente. Además explica las maneras en las que se puede ayudar a cambiar el mundo en que vivimos y los temas que se abordarán en el Earth Summit 2012 también conocido como Rio+20.

La presentación de la iniciativa fue realizada por Aleksandra Nasteska, ex-modelo y cofundadora de We CANada, la cual hizo un análisis de la importancia de Canadá en la lucha por la conservación ambiental y presentó la organización a los que todavía no la conocían. Aleksandra dedicó el final de su presentación a explicar al público presente y los seguidores online los dos puntos clave que se tratarán en Rio+20, el camino a una "Economía Verde" y el desarrollo de nuevos modelos de "Estructura Institucional".

Acto seguido, Amber Mac, gurú de las redes sociales y presentadora de televisión fue la encargada de dar entrada al mundialmente conocido Dr. David Suzuki, gran eminencia mundial en genética animal y zoología en general y una de las caras más conocidas en la lucha de la conservación medioambiental.

Para aquellos que no conozcan al Dr. Suzuki, es un científico canadiense con 27 doctorados honoris causa en universidades de todo el mundo y que saltó a la fama al conducir varios programas de televisión y radio dedicados al estudio de la naturaleza y más concretamente el reino animal, el más conocido "The Nature of things". Además, el científico ha publicado o colaborado en más de 40 libros y protagonizó recientemente una película: "Force of Nature". David Suzuki ha sido premiado con cientos de galardones durante toda su carrera, siendo los más importantes el Premio Kalinga de Ciencia entregado por la UNESCO, la cruz de la Orden de Canadá, el más alto reconocimiento nacional, y el Right Livelihood Award, o más conocido como el hermano gemelo del Premio Nobel.

El Dr. Suzuki comenzó su discurso recordando la importancia del medio ambiente y de la naturaleza a todos los presentes, y animando a todos y cada uno a participar en la lucha por la conservación de nuestros tesoros más valiosos: el agua, el aire y los seres vivos. El de Vancouver no se olvidó de recordar el fracaso de pasadas cumbres mundiales para la conservación del medio como la de Kyoto, cuyo tratado rechazó recientemente Canadá, o como Copenhaguen o Cancún; y cuando le pregunté si creía que Rio+20 podría ser un punto de inflexión de cara al futuro de la lucha por la conservacion medioambiental, su respuesta fue tajante y quizás demasiado realista: "No, desafortunadamente hasta que no haya una gran tragedia debida a una gran catástrofe natural no haremos lo necesario por cuidar el planeta, pero estas cumbres son necesarias para estar preparados si ocurre".

"Decimos que somos inteligentes, pero ¿cómo puede una criatura inteligente verter residuos al agua y al aire sabiendo que no podemos vivir sin ellos?"

La mayor preocupación del genetista fue la indiferencia que muestra la mayoría ante la destrucción o el deterioro de la biosfera, la cual no le pertenece a nadie, pero no solo hay gente que la destruye por enriquecerse un poco más, si no que los demás nos quedamos de brazos cruzados. Ante esto, animó a todos los estudiantes, profesores y profesionales a alzar la voz ante los gobiernos actuales que permiten la devastación ambiental y se lucran a su costa, y invitó a todo el mundo a colaborar, aportando cada uno su granito de arena.


Para terminar, el Dr. Suzuki se mostró muy preocupado por el crecimiento demográfico exponencial que el ser humano ha sufrido en los últimos 100 años, ya que explicó que nuestro planeta no puede soportar una población tan numerosa; y resaltó que mientras las personas que nos gobiernan se preocupen más de la economía que de la ecología o la sociedad, seguiremos teniendo grandes problemas ecológicos y sociales.

Tras la exposición del científico, hubo tiempo para una breve ronde de preguntas, en la cual tuve el placer de participar, y una firma de libros, entre los que destacó notoriamente "The Legacy" (El Legado), publicado el año pasado.

Agradecimiento muy especial a Laura, que me regaló una copia de "The Legacy" y la tengo dedicada por el Dr. Suzuki.